Características de las Fobias Específicas

fobiaEste trastorno se caracteriza por  miedo o ansiedad a objetos o situaciones que se denominan estímulos fóbicos. Para diagnosticar una fobia específica, la respuesta de la persona debe diferir de los temores normales y transitorios:

 

  •  El miedo o la ansiedad deben ser intensos y pueden presentarse en forma de ataque de pánico.
  • La exposición al estímulo fóbico (por ejemplo miedo a volar) provoca una respuesta de ansiedad inmediata.
  • El grado de temor o ansiedad puede variar desde una ansiedad anticipatoria, leve, hasta una crisis de pánico.
  • Las situaciones fóbicas se evitan, se soportan a costa de una intensa ansiedad o malestar.
  • El miedo o la ansiedad son desproporcionados en relación al peligro real que el objeto o la situación conlleva.
  • La persona tiende a sobreestimar el peligro y a minimizar sus propios recursos para afrontarlo.
  • El miedo, la ansiedad o la evitación deberán tener una duración de 6 meses o más.
  • El malestar debe ser clínicamente significativo, interferir en la rutina normal de la persona, producir deterioro social, laboral o en otras áreas importantes de la vida.

Tipos de Fobia

  • Animal: temor a animales, como víboras, ratas, murciélagos, perros, gatos, insectos. Estas fobias generalmente se originan en la infancia.
  • Ambiental: alturas, tormentas, agua, al fuego. Suele iniciarse en la infancia temprana y desaparecer en la pubertad, en ocasiones se puede prolongar hasta la adultez.
  • Sangre - inyecciones - heridas - intervenciones quirúrgicas.
  • Situacional: aviones, ascensores, recintos cerrados. Tienden a desarrollarse en la infancia o en la adultez temprana.
  • Otros: Evitación fóbica de situaciones que pueden provocar atragantamiento, vómito o adquisición de una enfermedad.

Prevalencia

Las mujeres se ven afectadas con mayor frecuencia que los varones en una proporción  aproximada de 2:1. Las fobias específicas a los animales, al entorno natural y situacionales se presentan predominantemente en las mujeres, mientras que la fobia específica a la sangre-inyección-herida se produce en ambos sexos.

Desarrollo y curso

En ocasiones las fobias específicas se desarrollan tras un acontecimiento traumático, haber sido atacado por un animal o atrapado en un ascensor, o por transmisión de informaciones en los medios de comunicación, por ejemplo sobre catástrofes aéreas.

Muchas personas con fobia específica son incapaces de recordar la razón concreta por la que aparecieron sus miedos.

La fobia específica que se desarrolla en la primera infancia, generalmente antes de los 10 años, suelen sufrir altibajos durante ese periodo. Sin embargo las que persisten durante la edad adulta, rara vez suelen remitir espontáneamente, requiriendo de un tratamiento específico. 

Consecuencias funcionales de la fobia específica 

Las personas con FE muestran deterioro en el funcionamiento psicosocial y disminución de la calidad de vida en general, que tiende a aumentar con el número de objetos y situaciones temidas.